英格兰队新名单 史密斯首次以中场身份入选

10月3日,英格兰队主教练埃里克森公布了新一届英格兰队名单,史密斯凭借最近出色的表现入选。此前史密斯以前锋身份先后15次入选国家队,以中场身份入选还是第1次。效力于查尔顿的中场墨菲及纽卡斯尔中场帕克的入选呼声虽很高,但埃里克森还是把机会留给了史密斯。

史密斯的国家队道路非常坎坷。作为前锋,他此前15场国际比赛中只有2002年主场迎战葡萄牙时有过1粒进球,光是因纪律问题他就多次成为英足总眼中的刺头。2002年10月,在英格兰同马其顿的比赛中,史密斯因恶意犯规被红牌罚下,事后他就被英足总严厉警告。2003年11月英格兰主场2比3输给丹麦的友谊赛前,本已入选的史密斯却被英足总逐出队,原因是史密斯在10月同曼联的比赛中向看台投掷酒瓶伤到球迷,正在接受约克郡警方的调查。2004年欧洲杯,本来满怀希望的史密斯最终和国家队大名单失之交臂,更让他对国家队心灰意冷。

今年夏天英格兰的美国之行,埃里克森派安德鲁·约翰逊和克劳奇首发,史密斯只能坐冷板凳。8月英格兰客场1比4负丹麦的比赛前,安德鲁·约翰逊意外受伤,但史密斯拒绝了埃里克森的召唤,理由是刚刚伤愈,留在曼联参加预备队比赛要比去国家队坐板凳更有利于恢复体能。英足总主席巴尔维克指责史密斯不爱国,在鲁尼、迪福、克劳奇、本特和约翰逊等更年轻的前锋先后崛起的情况下,史密斯的国家队前途似乎已走到尽头。但埃里克森当时非但没批评史密斯,反而许诺将给史密斯更多机会。

由于曼联队长基恩年事已高,弗格森今年夏天决定尝试把史密斯改造成曼联的新后腰。迄今史密斯在后腰位置上越来越有感觉,基恩也表示:“我认为史密斯很好地适应了后腰位置的要求,但他本人也承认还有许多东西要学,过去几周他总是在谈论这个问题。从赛季前的集训和最近的训练中来看,我认为史密斯能够胜任这个位置。我非常高兴能帮助他,给他提供一些必要的建议,因为后腰位置需要更多的纪律性。最重要的是,他需要在后腰位置上多跑动,在同优秀球员对抗的过程中他会增长更多的经验。”

在输给了北爱尔兰后,英格兰中场饱受批评。此番英格兰队面对奥地利和波兰两个强劲对手,处于危机中的埃里克森在中场安排上面临不小压力。国家队名单出笼前一天,史密斯向埃里克森发出了请战信号:“我的存在不会对国家队产生负面影响,踢中场也没关系。”埃里克森果然信守诺言,再次将史密斯招入国家队,这无疑是对史密斯改踢中场后表现的肯定。

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